Contaminación del aire mortal es iluminada en una hermosa fotografía de larga exposición

Estas motas luminosas que flotan en la penumbra se ven como luciérnagas encantadoras. Pero en realidad son potentes marcadores de la contaminación del aire.

Para saber cuántas partículas sucias persisten, generalmente se necesita datos (o sonarse la nariz). El artista Robin Price y el investigador ambiental Francis Pope de la Universidad de Birmingham, Reino Unido, han ideado una manera de representar visualmente los niveles de contaminación en los lugares más sucios y limpios de la Tierra.

Price caminó por esta calle detrás de una fábrica de acero de Port Talbot en Gales, Reino Unido, con un poste cubierto con LED y un sensor de partículas. La probabilidad de que los LED parpadeen se basa en las lecturas de partículas: más partículas significa más luces, revelando la contaminación invisible, dice. "Estoy llevando un palo de 3 metros, teniendo una larga exposición", dice Price. "Solo las cosas que son muy brillantes o que aún aparecen en la imagen". El precio desaparece porque se mueve demasiado rápido para la exposición.

Esta foto reveló que había entre 20 y 30 microgramos de partículas de menos de 2.5 micrómetros por metro cúbico de aire. Esto se encuentra en el extremo superior de la exposición diaria promedio máxima recomendada de la Organización Mundial de la Salud a las partículas. La inhalación de contaminantes está relacionada con vidas más cortas y problemas de salud mental.

Las acerías probablemente crean gran parte de la contaminación, pero son el principal empleador local, por lo que nadie quiere que cierren. Price dice que este difícil equilibrio entre la economía, la degradación del medio ambiente y los problemas de salud crónicos se manifiesta en todos los otros lugares que fotografió, desde la Ciudad de México hasta Delhi.