Eco-ansiedad': cómo detectarla y qué hacer al respecto

Los titulares que detallan los fenómenos meteorológicos extremos parecen llegar a ti día tras día. Tu feed social te alerta sobre el record que alcanzan las temperaturas a nivel mundial. Y, aun así, algunas personas en posiciones de poder niegan su impacto global.

Mientras tanto, un documento académico sobre el cambio climático, que es tan sombrío que aparentemente provocó que las personas fueran a terapia, se ha vuelto viral, y algunos informes sugieren que se ha descargado más de 110,000 veces.

En palabras de la activista sueca del cambio climático Greta Thunberg, de 16 años, quien fundó la huelga escolar por el movimiento climático en 2018: “Los adultos siguen diciendo que debemos darles esperanza a los jóvenes. Pero no quiero tu esperanza, no quiero que tengas esperanza, quiero que entres en pánico".

Y, al parecer, algunas personas están realmente en pánico, pero, abrumadas por la magnitud del problema y conscientes de su posición como una sola persona en un planeta de miles de millones, se sienten impotentes. Esto ha llevado al fenómeno de la "eco-ansiedad", descrito por Psychology Today como "un trastorno psicológico bastante reciente que afecta a un número creciente de personas preocupadas por la crisis ambiental".

Los trastornos de ansiedad generalmente varían en gravedad y, según Anxiety UK, más de 1 de cada 10 adultos británicos probablemente experimenten un "trastorno de ansiedad incapacitante" durante el transcurso de su vida.

No hay estadísticas disponibles sobre la prevalencia de la eco-ansiedad, pero algunos expertos han observado un aumento en la ansiedad pública sobre el cambio climático. La profesora de psicología y estudios ambientales del College of Wooster, Ohio, Susan Clayton, es coautora de un informe de 2017 titulado Salud mental y nuestro clima cambiante: impactos, implicaciones y orientación. Ella dice: "Podemos decir que una proporción significativa de las personas está experimentando estrés y preocupación por los posibles impactos del cambio climático, y que es casi seguro que el nivel de preocupación está aumentando".

El Manual estadístico y de diagnóstico de trastornos mentales, la guía que utilizan los profesionales de la salud mental para realizar diagnósticos en los EE. UU., aún no incluye la "ansiedad ecológica" como condición específica, pero la Asociación Psicológica Estadounidense produjo un informe de 2017 que detalla los impactos del cambio climático en la salud mental que hizo referencia al término 'eco-ansiedad'. El glosario lo describe como "un miedo crónico a la muerte ambiental".

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